Illumination du Belvédère du Petit Trianon, 1781


Illumination du Belvédère du Petit Trianon, 1781 

Claude‐Louis Châtelet (1753‐1794), 1781, huile sur toile, Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon © EPV

La fête n’est pas qu’à Versailles ! A partir de 1775 Marie-Antoinette donna plusieurs fêtes dans les jardins du Petit Trianon. En 1781 deux illuminations eurent lieu. Le 26 juillet, le pavillon du Belvédère et son rocher furent éclairés en l’honneur du comte de Provence. Puis au mois d’août, lors du séjour à Versailles de l’empereur Joseph II, frère de la Reine, toutes les fabriques du jardin anglais de Trianon s’embrasèrent à la faveur de luminions dissimulés dans la végétation et les fossés. Le tableau de Châtelet conserve le souvenir de l’une de ses deux soirées, sans pouvoir affirmer de laquelle il s’agit. Il témoigne de la volonté de Marie-Antoinette de faire du Petit Trianon un lieu de divertissements et de plaisirs.

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