Louis XIV, roi de France et de Navarre



Buste de Louis XIV, provenant de l’escalier des Ambassadeurs.

Jean Varin, 1665-1666, marbre, château de Versailles.

Ce buste du Roi Soleil, sculpté par Jean Varin à partir de l’automne 1665, fut installé en 1676, au centre du majestueux décor de l’escalier des Ambassadeurs. Cet escalier monumental et baroque, utilisé lors des grandes audiences diplomatiques, d’où son  appellation, demeure le plus mythique du château de Versailles, malgré sa disparition en 1752. En effet ce lieu théâtral se prêtait particulièrement au déploiement des fastes cérémoniels.

Créé pour rivaliser avec le buste que le Bernin était en train d’achever pour Louis XIV, le buste de Varin constitue la première figuration royale officielle présentée à Versailles. Traitant l’effigie royale de façon minutieuse, dans une tonalité calme et intemporelle, son buste, à l’antique, se présente comme l’antithèse de celui, inspiré et lyrique, du Bernin.

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